DIY WATOJI PAPER JOURNAL: THE BEAUTIFUL HANDMADE JAPANESE BINDING TECHNIQUE (PERFECT AS CHRISTMAS GIFT!)

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Discover how to make a DIY watoji paper journal with this easy tutorial and learn more about this handmade Japanese binding techinque!

If you love paper crafts or are looking for a cute handmade gift idea for Christmas, you’re in the right place!

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Scoprite come realizzare un quadernino fai da te con la tecnica di rilegatura Giapponese watoji!

Se vi piacciono i lavoretti con la carta o state cercando una bella idea per un regalo di Natale fai da te, siete nel posto giusto!

I am a big big fan of Japan and its culture: Japan is my dream, I’m studying Japanese and trying to learn more things about this amazing country. I’ve already shared a few posts about it, like the DIY kintsugi tutorial or the traditional matcha tea recipe. I’m far from being an expert, I just have fun learning new skills! This time we’ll make together a paper journal with the watoji binding techinque (four holes). The result will be so cute that you’ll want make more and more!

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Sono una super fan del Giappone: è il viaggio dei miei sogni, sto studiando Giapponese e cerco di imparare sempre cose nuove su questo paese meraviglioso. Ho già condiviso qualche post di ispirazione nipponica, come il tutorial per il kintsugi fai da te o la vera ricetta del tè matcha. Ehi, sono ben lontana dall’essere un’esperta eh, diciamo che mi diverto tantissimo a imparare nuove cose! Stavolta vediamo insieme come realizzare un quaderno di carta rilegato con la tecnica Giapponese watoji (a quattro buchi). Il risultato sarà così carino che ne vorrete fare molti di più!

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You need // vi occorre:

  • printed paper // carta stampata
  • white sheets // fogli bianchi
  • cadboard // cartoncino
  • scissors // forbici
  • needle and thread // ago e filo
  • glue // colla
  • pencil // matita
  • ruler // righello
  • multihole punch (or anything to pierce paper) // pinza fustellatrice (o qualcosa per fare i buchi su carta)

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How to // come procedere:

1)

Cut the cardboard in two rectangles with same size of your choice (I opted for a A5 size). // Tagliate il cartoncino in due rettangoli di stessa misura a vostra scelta (io ho optato per formato A5).

2)

Measure and cut about 20 (or more) white sheets with same size as the cardboards. // Misurate e ritagliate circa 20 (o più) foglia bianchi con la stessa misura dei cartoncini.

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3)

Superimpose the sheets with the cardboards as covers and hold them together with clips so that stay in place. // Impilate i fogli con i cartoncini come copertine poi fissateli insieme con delle mollette per non farli muovere.

4)

Measure and sign 4 points on one long (or short, your choice) side of one cover, equally distant from each other and the external ones about 1 or 2 cm (0,3 or 0,6 in) from the edges. // Misurate e segnate 4 punti su un lato lungo (o corto, a vostra scelta) di una delle due copertine; devono essere equidistanti fra loro e con i due esterni lontani circa 1 o 2 cm dal bordo.

5)

Now make 4 holes where you signed them. // Ora fate i buchi dove li avete segnati.

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6)

Cover the two cardboards with the printed paper, the outside before and then the inside, then re-do the holes with the needle (you will feel with fingertips where to make them again). // Rivestite le copertine con la carta stampata, prima l’esterno, poi l’interno ed in seguito rifate i buchi con l’ago (sentirete con le dita dove ripassarli).

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7)

Now it’s time to binding! Cut a piece of thread that is 5x the measure of the side with holes (I made 10x cause I used double thread) and prepare the needle. Open the journal in half and make the needle pass through the second hole from the inside, leaving about 10 cm (3 in) of thread between the sheets. We are not going to make a know now. // Ora è tempo di rilegare! Tagliate un pezzo di filo che sia 5 volte la lunghezza del lato coi buchi (io ho fatto 10x perché ho usato il filo doppio). Infilate l’ago, poi aprite il quaderno a metà e fate passare l’ago nel secondo buco dall’interno, lasciando circa 10 cm di filo tra le pagine. Non faremo, per ora, alcun nodo.

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8)

Wrap the thread around the spine and back through second hole, this time taking all the pages together. Then go through the third hole, wrap the thread around the spine and back through the third hole. Then go through the fourth hole, wrap around the spine and back through the fourth hole. Now wrap the thread around the corner and back through the fourth hole. // Fate passare l’ago attraverso il secondo buco nuovamente, avvolgendo il dorso, pi di nuovo nel secondo buco, questa volta prendendo tutte le pagine. Poi spostatevi a destra e infilatelo nel terzo buco, due volte. Poi nel quarto, due volte. Poi avvolgete l’angolo destro e tornate nel quarto buco.

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9)

Go back through all the holes, until you wrap the opposite corner and go back throught the first hole. // Tornate indietro attraverso tutti i buchi finché non avvolgete l’angolo opposto e ritornate nel primo buco.

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10)

Now go through the second hole but let the needle go out in the middle of the journal, where you left the thread extremity at the beginning. // Ora rientrate nel secondo buco, ma fate uscire l’ago a metà quaderno, proprio dove avete lasciato l’estremità del filo.

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11)

Fix the thread extremities with a know, not too tight or loosen, you must be able to open the journal easily! // Fissate le de estremità del filo con un nodo, nè troppo stretto, nè troppo allentato, in modo che vi risulti comodo aprire il quaderno.

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Voilà, your watoji journal is now ready! // Voilà, il vostro quadernino watoji è pronto!

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As you can see in photo my love for Japan is in the decor as well 🙂 I’ve got these two amazing prints from Bimago that replicate two Hokusai xylographs: “The great wave off Kanagawa” and “Waves and birds”. I am amazed by how well these prints are done, they perfectly replicate the original ones! I’ve recently discovered Bimago and already love it: with a new house to fill with paintings and prints, this is with no doubt the right place for me. The choice of famous paintings copies is huuuge (here you find the Hokusai ones) but also modern prints, screens, wallpapers and much more… I’ve also got an amazing painting kit, the perfect gift idea for creatives! I will share my progress soon, I promise!

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Come potete vedere in foto la mia passione per il Giappone si trasmette anche nel decor 🙂 Ho preso queste due bellissime stampe su Bimago che riproducono due xilografie di Hokusai: “La grande onda di Kanagawa” e “Onde e uccelli”. Sono rimasta davvero stupita da quanto siano fatte bene! Ho scoperto questo shop da poco e, inutile dirlo, con la casa nuova da decorare è proprio il posto per me. Tantissime riproduzioni di quadri famosi (qui quelli di Hokusai), ma anche stampe moderne, paraventi, carte da parati e molto altro…Io ho preso anche un kit per dipingere, che è l’idea regalo perfetta per un creativo! Vi farò vedere presto i progressi, promesso!

Well, I hope you liked this project! Let me know with a comment below! For two more journal crafts, see the DIY easy paper journal and the DIY marble journal projects! // Bene, spero vi sia piaciuto questo fai da te! Fatemelo sapere con un commento qui sotto! Per altri progetti con diari, andate a vedere il quaderno fai da te in carta ed il quaderno marmorizzato fai da te!

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This post is in collaboration with Bimago. Opinions are my own.
Questo post è in collaborazione con Bimago. I prodotti di cui si parla nell’articolo mi sono stati inviati dall’azienda a scopo valutativo, ma esso rispecchia la mia opinione in modo trasparente. Non sono stata in alcun modo pagata o ricompensata per parlare bene dei prodotti.

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